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Wednesday, November 30, 2005

【「はやぶさ」 地球帰還が微妙に】

asahi.com: はやぶさ、地球帰還が微妙に 姿勢制御装置に不具合?-?宇宙探査特集

せっかく岩石採取に成功して喜んでいたのに、もしかしたら戻ってこれないかもしれないという話。何とか上手く直ってくれると良いんだけど。今月上旬には小惑星イトカワから出発しなければならないらしいから、ここ数週間が山場か。

 小惑星イトカワで試料採取に成功した探査機「はやぶさ」について、宇宙航空研究開発機構は29日、「化学エンジンのジェット噴射装置が故障し、姿勢の制御が困難になっている」と発表した。原因は調査中で、状況を確認したうえで対策を検討する。試料を地球に持ち帰るには、12月上旬にイトカワを出発しなければならず、地球帰還が微妙になっている。

 はやぶさは12基のジェット噴射装置で姿勢を制御している。6基ずつのA系とB系に分かれ、片方に不具合が発生しても、もう一方で制御できるはずだった。

 だが、26日に試料を採取してイトカワから浮上した際、B系の一部から燃料漏れが発生。配管の弁を閉じて漏れは止まったが、27日には、A系も十分な推力が出ない不具合に陥った。

 宇宙機構は今後、米航空宇宙局(NASA)の大口径アンテナを借りるなどして、はやぶさから詳しい情報を得る。プロジェクトマネジャーの川口淳一郎教授は「姿勢が制御できないと地球への帰還は難しい。時間的な制約もあり深刻な状況だが決してあきらめない」と話している。

November 30, 2005 in Science | Permalink

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